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Windows 8引領PC進入遠程刪除時代 發表於 2012-02-18 17:1

最新一期美國《商業週刊》印刷版刊文稱,作為一項遠程刪除工具,“刪除開關”(Kill Switch)已經在移動設備中流行多年。隨著Windows 8的推出,這項功能還將被引入PC市場。但由於存在隱私和安全隱患,該工具也遭到了一些質疑。

  刪除開關

芬蘭軟體開發者珍妮·吉托馬基(Janne Kytomaki)去年在Google Android Market中尋找應用時發現了一件怪事:有數十款暢銷應用突然間都被錯標成了同一家發佈商。這就好比史蒂芬·金(Stephen King)的名字從他的作品封面上被抹去,換上了不知名的作家。吉托馬基意識到,這可能是一個快速傳播的惡意軟體造成的,並在網上公佈了他的發現。

Google很快做出回應,啟動了鮮為人知的“刪除開關”,進入25萬部受感染的Android智能手機,強行刪除了惡意代碼。“看到這種情況,讓人感覺不可思議。”吉托馬基說.他曾經開發了多款骰子模擬應用。

刪除開關是多數智能手機、平板電腦和電子閱讀器的標準配置。Google、蘋果和亞馬遜都有能力進入設備,刪除非法內容或未經用戶允許編輯的代碼。這是一種迅速阻止威脅的有效方法,但也會留下隱私和安全隱患。

隨著Windows 8操作系統有望於今年晚些時候發佈,數以百萬計的臺式機和筆記本也將首次迎來刪除開關。微軟尚未公開宣佈在Windows 8中增加這一功能的原因,只是隱晦地警告稱,可能會出於法律或安全原因而被迫使用這項功能。

為了更好地控制軟體下載行為,微軟將為Windows 8配備應用商店,並於去年12月出臺了相應的使用條款。經過對條款的研究,美國IT網站Computerworld發現了刪除開關功能,並被媒體廣泛轉載。

與其他競爭對手一樣,Windows智能手機早在幾年前就已經包含了這項功能,但微軟Windows Phone Marketplace產品管理總監托德·比格斯(Todd Biggs)卻表示,遠程刪除軟體是“最後一招,很少使用”。

微軟拒絕回答Windows 8刪除開關的相關問題,只是表示,這一功能只會用於刪除或更改通過新應用商店下載的應用。任何通過優盤、DVD或直接從互聯網加載的軟體仍不受微軟控制。不過,刪除開關的確可以幫助微軟阻止大規模的惡意軟體感染。“對多數用戶而言,能夠遠程刪除應用是件好事。”安全公司Accuvant研究員查理·米勒 (Charlie Miller)說。

  負面作用

刪除開關在智能手機和電子閱讀器中的發展歷史表明,對於使用該功能的公司而言,它可以成為一把雙刃劍。2009年,亞馬遜進入用戶的Kindle電子閱讀器,刪除了未獲必要授權的出版商出售的喬治·奧威爾(Gorge Orwell)的《1984》和《動物農場》。這一事件隨後引發了用戶的強烈不滿,而亞馬遜CEO傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)也公開承認此舉“愚蠢、輕率,完全不符合我們的理念”。

由於科技公司不願明確制定刪除開關的使用政策,導致外界擔心這類功能會被濫用。公民權利和言論自由支持者擔心,科技企業可能會迫於政府壓力或出於政治原因,而刪除軟體或數據。

“有人對我的硬碟擁有絕對的控制權,但這種方式並不是我所希望或贊成的,”美國聖塔克拉拉大學法學院高科技法律研究所主任埃裏克·高德曼(Eric Goldman)說,“如果他們使用得當,可以讓我的生活更美好。我不知道他們能否使用得當,事實上,我根本不知道他們何時會使用這項權利。”

Google Android工程副總裁希羅史·洛克海默爾(Hiroshi Lockheimer)表示,該公司會在影響惡劣的情況下通過刪除開關對付有害內容。微軟的比格斯也透露,該公司只會利用這項功能應對“技術問題和內容問題”。蘋果和亞馬遜尚未對此置評。

與職業生涯的多數時候一樣,美國智能手機安全軟體開發商Lookout聯合創始人凱文·馬哈非(Kevin Mhaffey)對刪除開關的出現喜憂參半。“這種遠程刪除工具很大程度上是對PC時代的錯誤做出的反應,”他說,“至於是否矯枉過正,歷史自有公斷。這完全可以正確使用,但作為行業來說,我們必須小心行事。很容易想像到一些惡劣的發展趨勢。”

最先發現Android惡意軟體爆發的吉托馬基就是支持者之一。他認為,Google在未經用戶允許的情況下刪除惡意軟體是一種正確的做法。“還有其他選擇嗎?”他說,“眼睜睜看著這些應用被安裝到20萬用戶的手機上?這是不得已而為之。”
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